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A vida do rabino Shimon bar Yochai

     
A vida do rabino Shimon bar YochaiUm vislumbre da grandeza desse erudito imponente, cujo yahrzeit é comemorado em Lag B'Omer.
rabino Dovid Rosenfeld

No Lag B'Omer , comemoramos a morte do rabino Shimon bar Yochai, conhecido como Rashbi, um dos maiores estudiosos de Mishna e o principal autor do sagrado Zohar. É difícil para nós avaliar uma figura tão elevada e imponente. Poucos, mesmo em seus dias, podiam compreender sua grandeza. No entanto, vários incidentes sobre ele registrados no Talmud e no Midrash e muitas de suas próprias declarações pintam uma imagem inspiradora. Vamos tentar capturar um vislumbre.

Seu início de vida

Sabemos muito pouco sobre o passado e o início da vida do rabino Shimon, além de que ele era um dos principais discípulos do rabino Akiva. Após a morte dos 24.000 estudantes de R. Akiva, durante um período que o Talmud descreveu como "desolado", R. Akiva encontrou cinco estudantes escolhidos para substituir os antigos, entre eles o Rashbi. Juntos, eles tentaram superar a perda colossal da Torá causada pela morte dos estudantes (Talmud Yevamot 62b). Também encontramos o jovem R. Shimon e outros estudantes sendo ordenados pelo rabino Yehuda ben Bava - desafiando um decreto romano e correndo o risco de suas vidas. O rabino foi morto por sua ofensa, mas os estudantes escaparam em segurança (Talmud Sanhedrin 13b-14a).

Sua ascensão à grandeza

Então veio a virada da vida de R. Shimon, não planejada por ele, mas imposta a ele pela providência divina. O Talmud (Shabat 33b) registra o seguinte longo incidente (parafraseado):
R. Shimon e outros estudiosos discutiam o impacto do domínio romano sobre a Terra Santa. R. Yehuda elogiou os romanos pela excelente infraestrutura que eles desenvolveram - os mercados, as pontes e os balneários. Os Rashbi replicaram: “Tudo o que eles fizeram foi por si mesmos. Os mercados que estabeleceram para fins imorais, os balneários para embelezar-se e as pontes para cobrar pedágios. ” Os efeitos de suas ações podem ter sido benéficos, mas não poderiam ser separados dos segundas intenções subjacentes.
As notícias de sua discussão chegaram aos romanos, e a morte de R. Shimon foi decretada (R. Yehuda, por outro lado, recebeu alta posição). R. Shimon, junto com seu filho R. Elazar, que sem dúvida também estava em perigo, se escondeu. Eles escaparam para uma caverna (que a tradição acredita estar em Peki'in, hoje uma vila drusa no norte da Galiléia). Deus milagrosamente fez com que uma alfarrobeira crescesse e um riacho corresse do lado de fora da caverna, fornecendo aos dois um sustento básico. E eles começaram a estudar a Torá por anos ininterruptos. Para que suas roupas não se desgastassem, eles se despiam e se enterravam no pescoço na areia e estudavam assim durante todo o dia - exceto brevemente quando emergiam para orar.
Sob condições tão elevadas e surreais, o Rashbi e seu filho dominaram os segredos mais profundos da Torá - os ensinamentos místicos da Cabala.

Emergindo da caverna

Então a história dá uma guinada curiosa. Depois de 12 anos, Elias, o Profeta, veio e parou na entrada da caverna, dizendo: "Quem dirá ao bar Yochai que o César morreu e que seus decretos foram anulados?" R. Shimon e seu filho entenderam que era hora de partirem. Eles saíram da caverna e começaram a voltar para a civilização.
Mas a transição não foi simples. Enquanto caminhavam, pai e filho passaram pela cena inócua de fazendeiros judeus arando e plantando seus campos. E ficaram horrorizados: "Eles estão abandonando a vida eterna pela vida temporal!" Como as pessoas podem levar esse mundo tão a sério? É tudo menos uma miragem, uma fachada diante da Presença de Deus! Como eles poderiam gastar sua energia em atividades vazias e mundanas? Eles simplesmente não podiam aguentar a terra. E tudo o que eles olharam imediatamente explodiu em chamas.
Uma voz emanou do céu: "Você saiu para destruir o meu mundo?" Como resultado, os rabinos retornaram à caverna por mais 12 meses. A humanidade comum era simplesmente demais para eles.

O ponto de viragem

No final de um ano, uma voz emanou do céu, dizendo que era hora de partir. Os rabinos se aventuraram novamente. Desta vez, R. Shimon já estava em paz. Seu filho, um pouco mais tímido (literalmente), não era. Tudo o que o filho olhou acendeu. O pai então olhou e apagou as chamas. Ele se virou para o filho e disse: "Meu filho, você e eu somos suficientes para o mundo". Que o resto da humanidade seja. Nosso papel é para os poucos selecionados.
Na primeira tarde de sexta-feira, encontraram um homem mais velho, carregando dois pacotes de murta. Perguntaram-lhe para que serviam as especiarias. Ele respondeu, em homenagem ao Shabat que se aproximava. Eles perguntaram: "Não é suficiente?" Ele respondeu: "Um corresponde a 'zachor' ('lembre-se do dia de sábado' (Êxodo 20: 8)) e um corresponde a 'shamor' ('observe o dia de sábado' (Dt. 5:12))." (O primeiro termo aparece na primeira versão dos Dez Mandamentos e o segundo na repetição em Deuteronômio.) R. Shimon virou-se para o filho e disse: "Veja como os mandamentos são amados por Israel?" E eles foram então apaziguados.

Grande ainda amado

Após seus anos de reclusão, R. Shimon tornou-se reconhecido como um dos maiores e mais santos estudiosos do Talmude. Algumas das principais obras daquele período são atribuídas a ele pelo Talmude (ver Sinédrio 86a). Seu nome é onipresente em Mishna, com o princípio do Talmude de que a lei segue a opinião de R. Shimon sobre a de seu companheiro - mas não sobre seus companheiros.(se a maioria decidir contra ele; Eiruvin 46b). O Talmude também registra um incidente no qual ele foi enviado para interceder com o governo romano porque "ele está acostumado a milagres" (Meilah 17). Finalmente, o Midrash diz que em sua geração nunca apareceu um arco-íris (Bereishit Rabbah 35: 2). Um arco-íris é um sinal da ira divina, de que o mundo deve ser inundado novamente, exceto pela promessa de Deus. Não havia necessidade de confiar nessa promessa com os Rashbi vivos.
No entanto, apesar de sua grandeza - ou talvez por causa disso - um dos traços mais notáveis ​​do rabino Shimon era seu tremendo amor e admiração por todo judeu, grande e pequeno. O slogan de seu próprio professor, “Ame seu próximo como a si mesmo”, sem dúvida, entrou em sua própria visão de mundo e assumiu dimensões ainda maiores. Apenas algumas de suas declarações do Talmud e Midrash seguem.
Se um único judeu estivesse ausente no Monte Sinai, a revelação divina não poderia ter ocorrido (Devarim Rabbah 7: 8). Todo mundo tem sua própria conexão com a Torá de Deus. Se um judeu não o estiver estudando, não estará completo.
Veja como os Filhos de Israel são amados por Deus, pois sempre que foram exilados, a Presença Divina ( Shechinah ) foi com eles (Talmud Megillah 29a).
Deve-se lançar-se em uma fornalha ardente em vez de embaraçar publicamente seu companheiro (como Tamar estava preparado para fazer, em vez de envergonhar Judá) (Talmud Sotah 10b).
Todos os membros do povo judeu são filhos de reis [e, portanto, comportamentos que podem ser considerados vaidosos ou extravagantes são apropriados e permitidos a eles] (Talmud Shabbat 67a).
Finalmente, os Rashbi acreditavam que um judeu deveria se dedicar idealmente ao estudo ininterrupto da Torá durante todo o dia, sem se preocupar em como ele se sustentaria e a sua família. Deus de alguma forma cuidará dele. R. Shimon acreditava que esse elevado nível de confiança em Deus era completo, sem sequer se preocupar com o sustento físico e que os outros mantinham, para os poucos selecionados. Ele via todos nós como tendo o potencial de lutar por essa grandeza (Talmud Brachot 35b).

A harmonia da criação

Como é que uma alma tão sublime, que mal podia ver os judeus arar seus campos, teria tanta reverência por todos?
Talvez a chave esteja no incidente que ocorreu depois que R. Shimon e seu filho emergiram da caverna. Eles viram um homem carregando dois pacotes de especiarias em homenagem ao Shabat. Eles perguntaram a ele por que dois pacotes e ele respondeu um por “lembrar o dia do sábado” e um por “observar o dia do sábado”. (A primeira frase nos ensina a observar o Shabat em um sentido positivo - como fazer kiddush na noite de sexta-feira, enquanto a segunda nos ensina os requisitos negativos - a não fazer trabalho criativo no Shabat.) E, como vimos, isso era para eles ponto de virada, quando viram como os mandamentos são preciosos para Israel. O que foi tão crucial nesse episódio?
R. Shimon e seu filho reconheceram que todos os judeus têm uma conexão única com Deus e uma maneira especial de servi-Lo
O Talmud (Shavuot 20b) nos ensina que quando Deus deu a Israel os Dez Mandamentos, ele disse as palavras “ shamor ” (observe) e “ zachor ” (lembre-se) em uma única expressão, algo que os humanos não podem nem ouvir (normalmente). Por que Deus realizou tal feito? Porque em algum nível místico profundo, tanto os aspectos negativos quanto os positivos do Shabat são um e o mesmo. Se entendermos o Shabat em sua profundidade completa, compreenderemos a conexão metafísica entre os dois aspectos.
Sem dúvida, R. Shimon e R. Elazar, tão profundamente versados ​​na sabedoria cabalística, entenderam completamente que "lembrar" e "observar" são todos um conceito único. Se eles tivessem preparado temperos para o Shabat, certamente teriam levado um pacote. Mas o que houve? Eles se depararam com um judeu simples que, como o resto de nós, viu dois aspectos distintos da observância do Shabat. E o que ele fez por causa disso? Ele honrou o Shabat ainda melhor!
Talvez este seja o significado da história do Talmud. E, como resultado, R. Shimon e seu filho reconheceram a beleza de Israel - que todos os judeus têm uma conexão única com Deus e uma maneira especial de servi-Lo. Pois, da perspectiva da Cabala, todo ser humano, toda molécula, tem um lugar no esquema Divino. Tudo é perfeito e criado por Deus, e tudo e todos têm sua missão única a cumprir. O amor e a devoção a Deus não pertencem apenas aos estudiosos e aos místicos. Todo mundo tem um lugar no plano de Deus.
Talvez por essa razão, Lag B'Omer seja um dia tão universalmente estimado. Centenas de milhares de judeus se reúnem no túmulo de R. Shimon em Meron no dia de sua morte, e fogueiras comemoram sua memória em Israel e no mundo. R. Shimon nos ensinou a grandeza da sabedoria oculta da Torá. Mas, ao fazer isso, ele nos ensinou a grandeza de todo judeu e de todas as partes da criação de Deus - como cada um de nós pode buscar uma conexão com Deus mais especial e mais profunda do que podemos imaginar. Que sua memória seja uma bênção.



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