No Lag B'Omer , comemoramos a morte do rabino Shimon bar Yochai, conhecido como Rashbi, um dos maiores estudiosos de Mishna e o principal autor do sagrado Zohar. É difícil para nós avaliar uma figura tão elevada e imponente. Poucos, mesmo em seus dias, podiam compreender sua grandeza. No entanto, vários incidentes sobre ele registrados no Talmud e no Midrash e muitas de suas próprias declarações pintam uma imagem inspiradora. Vamos tentar capturar um vislumbre.

Seu início de vida

Sabemos muito pouco sobre o passado e o início da vida do rabino Shimon, além de que ele era um dos principais discípulos do rabino Akiva. Após a morte dos 24.000 estudantes de R. Akiva, durante um período que o Talmud descreveu como "desolado", R. Akiva encontrou cinco estudantes escolhidos para substituir os antigos, entre eles o Rashbi. Juntos, eles tentaram superar a perda colossal da Torá causada pela morte dos estudantes (Talmud Yevamot 62b). Também encontramos o jovem R. Shimon e outros estudantes sendo ordenados pelo rabino Yehuda ben Bava - desafiando um decreto romano e correndo o risco de suas vidas. O rabino foi morto por sua ofensa, mas os estudantes escaparam em segurança (Talmud Sanhedrin 13b-14a).

Sua ascensão à grandeza

Então veio a virada da vida de R. Shimon, não planejada por ele, mas imposta a ele pela providência divina. O Talmud (Shabat 33b) registra o seguinte longo incidente (parafraseado):
R. Shimon e outros estudiosos discutiam o impacto do domínio romano sobre a Terra Santa. R. Yehuda elogiou os romanos pela excelente infraestrutura que eles desenvolveram - os mercados, as pontes e os balneários. Os Rashbi replicaram: “Tudo o que eles fizeram foi por si mesmos. Os mercados que estabeleceram para fins imorais, os balneários para embelezar-se e as pontes para cobrar pedágios. ” Os efeitos de suas ações podem ter sido benéficos, mas não poderiam ser separados dos segundas intenções subjacentes.
As notícias de sua discussão chegaram aos romanos, e a morte de R. Shimon foi decretada (R. Yehuda, por outro lado, recebeu alta posição). R. Shimon, junto com seu filho R. Elazar, que sem dúvida também estava em perigo, se escondeu. Eles escaparam para uma caverna (que a tradição acredita estar em Peki'in, hoje uma vila drusa no norte da Galiléia). Deus milagrosamente fez com que uma alfarrobeira crescesse e um riacho corresse do lado de fora da caverna, fornecendo aos dois um sustento básico. E eles começaram a estudar a Torá por anos ininterruptos. Para que suas roupas não se desgastassem, eles se despiam e se enterravam no pescoço na areia e estudavam assim durante todo o dia - exceto brevemente quando emergiam para orar.