A verdadeira história de Eli Cohen, o agente israelense enforcado na Síria

A verdadeira história de Eli Cohen, o agente israelense enforcado na Síria    POR 
 Apesar da deterioração da imagem israelense e de sua posição entre as nações ocidentais, parece que o mundo não está cansado dos espiões israelenses.
A recente enxurrada de filmes e séries sobre os enredos, bravura, mas também fracassos da comunidade de inteligência de Israel é um lembrete do atrativo do sujeito, do qual esta série de seis episódios da Netflix de "The Spy", lançada recentemente, é apenas um exemplo.

Conta a história de Eli Cohen, que foi enviado em 1962 como espião (um "combatente", no jargão do Mossad) pela Unidade 188 de Aman (sigla hebraica para inteligência militar) para se infiltrar na Síria. Mais tarde, a unidade foi transferida para o Mossad e mudou seu nome para Massada, e mais recentemente Cesareia.

A série, estrelada pelo ator judeu britânico Sacha Baron-Cohen como Eli Cohen , fornece principalmente a versão israelense do caso e ignora a narrativa síria. Também é preenchido com erros factuais.

Eliyahu (Eli) Cohennasceu em Alexandria, no Egito, em 1924. Seu pai, Shaul, emigrou da Síria para o Egito quando Eli tinha sete anos. Ele estudou engenharia e foi membro do movimento sionista local. Ele desempenhou um papel insignificante muito marginal na infeliz rede de espionagem israelense que foi esmagada pelas autoridades egípcias em 1954. Ele, como os outros, foi preso, mas a polícia não encontrou nenhuma evidência contra ele e foi libertado.

Cohen ficou no Egito até logo após a guerra de Suez (Sinai) em 1956 e depois se mudou para Israel. Sendo fluente em árabe, francês e hebraico, ele foi contratado como tradutor de inteligência militar. No entanto, ele recusou ofertas a serem transferidas para a Unidade 188. 

A comunidade de inteligência deixou Cohen continuar sua vida - que incluía sua esposa, Nadia (irmã do escritor Sami Michael), filhos e seu trabalho confortável e seguro - até que as tensões fronteiriças com a Síria eclodiram em maio de 1960.

Agora, a equipe de espionagem da  Unidade 188 exigia urgentemente um espião em Damasco e tinha um plano ambicioso para preparar e plantar um combatente israelense disfarçado lá. Cohen era o homem para o trabalho. No começo, ele continuou a recusar seus pedidos repetidos, mas acabou aceitando a oferta.

Mesmo com uma sensação de necessidade imediata, seu treinamento durou mais de meio ano. Uma parte pequena, porém significativa, foi um curso vigoroso nos estudos do Alcorão em Israel, a fim de se familiarizar com "companheiros muçulmanos" quando chegou à Síria.

Em fevereiro de 1961, ele chegou ao país “base”, Argentina, carregando o passaporte de um país europeu. Tinha o que era, para ele, um nome temporário.

Três meses e meio depois, um mensageiro da Unidade 188 chegou a Buenos Aires e entregou a Eli Cohen sua nova identidade como Kamel Amin Taabeth, um empresário sírio nascido no Líbano. Taabeth havia sido inventado por Aman, e seu avatar como homem rico tornaria essa uma operação de alto orçamento para os militares frugal de Israel.

Por alguns meses, Cohen se juntou aos muitos empresários árabes da América do Sul e teve um sucesso estonteante ao encontrar membros ricos e influentes da comunidade síria lá.

Em janeiro de 1962, ele estava pronto para se mudar para o país "alvo". Ele chegou a Beirute e, em seguida, pegou duas horas de táxi na fronteira com a Síria, com um sofisticado transmissor de rádio de alta velocidade escondido em sua bagagem. Cohen / Taabeth também estava carregando cartas de apresentação genuínas, escritas por sírios na América do Sul.

Em Damasco, ele se tornou instantaneamente o novo homem fascinante da cidade, tendo sido recomendado por todos que eram alguém em Buenos Aires. A série mostra que um de seus conhecidos na Argentina era o adido militar sírio Major Amin al-Hafez, que se tornou presidente da Síria. O proeminente jornalista sírio Ibrahim Hamidi rejeitou essa afirmação, em uma peça que ele escreveu no início deste mês, no jornal Asharq Al Awasat.

Enquanto dirigia um negócio de importação e exportação, Cohen / Taabeth cultivou seus contatos políticos. Ele organizou festas luxuosas em sua casa, com mulheres bonitas - algumas delas pagas para ser intimamente divertidas para seus novos amigos poderosos. Isso foi caro. O espião israelense tinha que ter muito dinheiro, além de nervos de aço. Mas valeu a pena.

Ele foi convidado para instalações militares e dirigiu com oficiais do exército ao longo das Colinas de Golã, na Síria, olhando para as fazendas e estradas vulneráveis ​​de Israel abaixo. Cohen fez questão de, é claro, memorizar a localização de todos os bunkers e peças de artilharia da Síria. Ele foi capaz de descrever detalhadamente o destacamento de tropas ao longo da fronteira e concentrou-se nas armadilhas para tanques que poderiam impedir as forças israelenses de subirem as alturas se a guerra começar. Ele também forneceu uma lista de alguns dos pilotos sírios e esboços precisos das armas montadas em seus aviões de guerra.

Ele enviou os dados para Tel Aviv tocando pontos e traços do código Morse em sua tecla de telégrafo, cobrindo todas as áreas da vida na Síria. A inteligência israelense conseguiu obter uma boa imagem de um país inimigo que parecia impenetrável.

Ironicamente, um dos oficiais de comunicação que lidou com as mensagens codificadas de e para Damasco era o irmão de Cohen, Maurice. Cada irmão não sabia que o outro estava trabalhando para a inteligência israelense. Eli dissera a Maurice que estava viajando para o exterior, comprando mercadorias para o Ministério da Defesa. Mas Eli, também sempre ansiando por sua família, passou a enviá-los cumprimentos e a fazer algumas referências a sua família ocultas em suas mensagens Morse, sem revelar onde ele estava.

Por fim, Maurice descobriu que as mensagens que ele estava decifrando vinham de seu irmão em Damasco. Durante uma das visitas de Eli, ele sorriu, sugerindo que sabe qual é o trabalho de seu irmão. Eli ficou furioso e reclamou com seus treinadores. Maurice foi removido de sua unidade.

Se Cohen e seus controladores israelenses tivessem sido mais cautelosos, suas chances de sobrevivência teriam sido maiores. Em novembro de 1964, ele estava de licença em Israel, obviamente perdendo sua identidade de Taabeth e tentando ser um marido e pai normal em casa, aguardando o nascimento de seu terceiro filho.

Cohen continuou estendendo sua licença e deu a entender que, depois de quase quatro anos no exterior, ele poderia querer voltar do frio. Ele mencionou que sentia o perigo do coronel Ahmed Suedani, chefe do ramo de inteligência do exército sírio.

Infelizmente, os agentes de Cohen não prestaram atenção aos sinais de alerta. Eles estavam muito concentrados na preparação para o conflito, porque havia outro surto de tensão na fronteira. Não se podia ter certeza, mas a guerra parecia estar no horizonte. Era vital ter informações confiáveis ​​de Damasco, e o Mossad pressionou Cohen a retornar ao seu posto de espionagem o mais rápido possível.

Em 2015, o então chefe do Mossad, Tamir Pardo, disse a Nadia que era errado enviar Eli de volta para continuar sua missão na Síria.
Ao retornar a Damasco, Cohen esqueceu as regras da prudência. Suas transmissões se tornaram mais frequentes e, no espaço de cinco semanas, ele enviou 31 transmissões de rádio. Seus oficiais de caso em Tel Aviv deveriam tê-lo contido, mas nenhum o fez. O material que ele estava enviando era bom demais para parar.

Ainda hoje 54 anos depois, Pardo admite que não está claro o que levou os serviços de segurança sírios a expor Eli. Existem algumas explicações, mas todas elas nunca foram totalmente verificadas.

Uma é que os homens da inteligência do coronel Suedani - aparentemente guiados por equipamentos de localização por rádio, provavelmente operados por conselheiros soviéticos - invadiram o apartamento de Cohen em 18 de janeiro de 1965 e o pegaram em flagrante, batendo na tecla do telégrafo no meio de uma transmissão.

Outra especulação é que uma fofoca política sobre a política síria transmitida por Cohen foi dada às pressas à estação de rádio Voz de Israel e transmitida em árabe, antes de ser anunciada oficialmente pela rádio de Damasco.

Uma terceira teoria é que a inteligência síria estava escondendo um cidadão sírio que era suspeito de trabalhar para a CIA. Cohen aliás o conheceu e se tornou suspeito também.

Outra pista do motivo pelo qual ele foi pego veio de outro espião. Masoud Buton foi plantado por Aman no Líbano entre 1958 e 1962, quando ele desistiu de uma disputa financeira com a sede do Mossad e se mudou para a França.

Em suas memórias, Buton escreveu que, durante sua missão, recebeu ordens de obter documentos de identidade para um "empresário libanês de origem sírio". Buton conseguiu fazer isso e enviou os papéis de Kamel Taabeth à Unidade 188. Mais tarde, Buton enviou um aviso que a documentação possa estar comprometida de alguma forma. Seu aviso foi ignorado. Meir Amit, chefe do Mossad durante o caso Cohen, rejeitou fortemente a alegação de Buton.

Após sua prisão, o Estado de Israel imediatamente entrou em ação, esperando contra a esperança de tirar Eli Cohen da Síria - ou, pelo menos, mantê-lo vivo. O Mossad contratou discretamente um proeminente advogado francês, que fez apelos oficiais aos governos europeus e ao papa.

A Síria fez ouvidos surdos. Um tribunal em Damasco condenou Cohen à morte e ele foi enforcado em uma praça pública, para os aplausos de uma grande multidão, em 18 de maio de 1965. Os sírios permitiram que o espião enviasse uma mensagem final escrita para sua família.

"Estou escrevendo essas últimas palavras, alguns minutos antes do meu fim", escreveu ele. “Peço que você, querida Nadia, me perdoe e cuide de si e de nossos filhos. Não os prive ou a si mesmo de nada. Você pode se casar novamente, a fim de não privar os filhos de um pai. Nadia nunca se casou novamente.

Sendo o primeiro e único judeu israelense enviado como combatente a um país inimigo e executado, Cohen foi mitologizado como um super espião, cujas informações ajudaram Israel a derrotar o exército sírio e a capturar as Colinas de Golã na Guerra dos Seis Dias de 1967. Como existe uma frase hebraica para falar gentilmente dos mortos, ninguém se atreveu a analisar seriamente a real contribuição de Cohen para a guerra de 1967.

É verdade que Cohen era um herói corajoso e pagou com a vida por servir ao estado judeu. Mas ex-oficiais de inteligência também admitem que os dados de Cohen eram apenas uma peça do quebra-cabeça. Não foram coletadas informações menos importantes de outras fontes, como a violação de postes telefônicos sírios e voos de reconhecimento.

Até hoje, a família de Cohen - enquanto acusava o Mossad de erros que levaram à sua queda - também realizou uma campanha pública para a Síria retornar seu corpo para o enterro em Israel. O governo israelense abordou o assunto através de enviados de terceiros.

Há um ano, o Mossad encontrou o relógio caro que Cohen usara para estabelecer sua história de capa e credenciais como um rico comerciante.
Mas a ditadura de Bashar Assad pode muito bem ter sido sincera ao declarar em particular que ninguém na Síria sabia onde Cohen estava enterrado.


Yossi Melman é co-autor de Spies contra o Armagaeddon e co-criador da série de documentários da Netflix “Inside the Mossad”. Ele tweetou @ yossi _melman
Original: https://www.jpost.com/Israel-News/Israels-legendary-spy-602806

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