Israel investe em atrações turísticas no Deserto de Negev

Israel investe em atrações turísticas no Deserto de Negev
TEL AVIV - Os ideólogos sionistas e o líder David Ben Gurion, o primeiro do Estado de Israel, sonhavam em ver o deserto florescer. Mas só agora a ideia de transformar sua vasta área despovoada em atração turística pode se tornar realidade.
Acampamentos luxuosos e surfe nas dunas são algumas opções
O deserto do Negev, banhado pelo Mar Vermelho e que faz fronteira a oeste com o Egito e a leste com a Jordânia, é uma dessas grandes áreas com pouca população que o estado decidiu aproveitar. Por lá, são oferecidos aos visitantes luxuosos acampamentos, hospitalidade beduína e atividades ao ar livre, como surfe nas dunas.
Para ligar essa área ao resto do mundo, o país está construindo um aeroporto internacional a 18km da cidade de Eilat, às margens do Mar Vermelho.   
No ano passado, um recorde de 3,8 milhões de visitantes estrangeiros geraram 5,8 bilhões de dólares para Israel, segundo o Ministério do Turismo. A maioria deles são dos Estados Unidos, Rússia, França, Alemanha ou Reino Unido.
O Ministério espera que o deserto de Negev passe da geração de 5% da renda turística do país para 20% em dois ou três anos. Para isso, pretende aumentar o número de quartos de hotel na região dos atuais 2 mil para 5 mil.
Vinhos do deserto
- Quando está muito frio na Europa, por exemplo, em dezembro, janeiro ou fevereiro, as temperaturas são amenas no Negev - explica Uri Sharon, do Ministério do Turismo, durante uma visita de jornalistas.
O deserto oferece, além disso, um lugar geológico único, a "cratera" de Ramón, a maior do mundo causada por erosão.
Salaam El Wadj nasceu nesta região e abriu um acampamento onde mora com sua família, seus filhos e seus bodes. Lá ele acolhe seus convidados em tendas e ensina o modo de vida dos beduínos, uma cultura ameaçada, segundo ele, pela chegada dos britânicos um século atrás e pela criação de Israel em 1948. Os turistas têm ajudado a preservar esse patrimônio, afirma.
- Eles não querem apenas dormir em um acampamento beduíno, mas querem aprender.
 Para se deslocar de um acampamento beduíno para outro, os viajantes andam cerca de 12km, enquanto seus pertences são transportados de carro.
Israel investe em atrações turísticas no Deserto de Negev
Turista no deserto de Negev, em Israel Foto: MENAHEM KAHANA / AFP
Perto do acampamento de Salaam El Wadj, Hannah e Eyal Izrael plantaram vinhas em terraços onde os nabateus viviam há 2 mil  anos. Cada ano eles produzem 5 mil garrafas de Merlot, Cabernet Sauvigon, Chardonnay e outras variedades de uva.
"Um deserto acessível"
Para ganhar mais dinheiro, Eyal Izrael aluga quartos e propõe visitas nos arredores. E quem quiser, pode aprender o básico da produção de vinho em sua adega:
 - Há sempre turistas de todo o mundo, que vêm para explorar, caminhar, experimentar o nosso vinho, passear nas outras fazendas e saborear o queijo de cabra - diz ele - O Néguev é um lugar muito seguro, um deserto acessível e quente.
As videiras crescem em uma bacia natural que recebe água das colinas vizinhas no inverno e desfruta de um moderno sistema de irrigação que utiliza água dessalinizada do Mediterrâneo.
Perto da vinha de Eyal Izrael fica a cidade de Mitzpe Ramón, que domina a "cratera" de Ramón. Turistas em busca de tranquilidade e conforto têm a possibilidade de alugar tendas de luxo equipadas com chuveiros quentes, onde podem contar com os serviços de um chef pessoal. Quando a noite cai, os visitantes observam, através de um telescópio, as estrelas em um céu muito escuro, livre de poluição luminosa.
O coração do Negev fica a apenas duas horas de estrada do Aeroporto Internacional Ben Gurion, perto de Tel Aviv. Mas o novo aeroporto da região pode já estar operando no segundo semestre, segundo a mídia israelense. Isso permitirá que aeronaves de grande capacidade aterrissem no deserto. A princípio, o local será capaz de acomodar dois milhões de passageiros por ano e de 4,2 milhões até 2030, segundo seu site.



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