Vítima ou executor?

Vítima ou executor
Créditos da foto: Reprodução/The Guardian

Um jornalista independente foi esfaqueado por um neonazista e a polícia em Oakland, Califórnia, investigou-o em vez do agressor



Sam Levin, The Guardian
Edric O'Bannon tentou ignorar a dor aguda no seu lado e continuar a filmar. O jornalista independente, que estava documentando uma manifestação da supremacia branca em Sacramento, disse que queria capturar a violência neonazista contra os contra-manifestantes com sua câmera GoPro.

Mas a dor logo se tornou esmagadora. Ele ergueu a camisa encharcada de sangue e percebeu que um dos homens carregando uma vara com uma lâmina na ponta dela o havia esfaqueado no estômago, perfurando-o quase dois centímetros de profundidade. Ele mancou até uma ambulância.
Mas a polícia não tratou O'Bannon como uma vítima. Registros obtidos pelo Guardian revelam que os policiais monitoraram sua página no Facebook e tentaram trazer seis acusações contra ele, incluindo conspiração, tumultos, agressão e montagem ilegal. Sua presença no protesto - junto com seu uso do punho do poder negro e “posts na mídia social expressando seus ideais” - eram a prova de que ele havia violado os direitos dos neonazistas nos protestos de 26 de junho de 2016 , escreveu a polícia em um relatório.

Nenhum dos supremacistas brancos foi acusado de esfaquear O'Bannon.
“O sistema judiciário deve encontrar as pessoas que me atacam e elas me perseguem com todas essas acusações malucas”, disse O'Bannon em uma entrevista recente em Oakland, onde mora. "É escandaloso."
O caso de O'Bannon é o exemplo mais recente de policiais nos EUA que visam ativistas de esquerda , manifestantes anti-Trump e norte-americanos negros para vigilância e ação penal contra suas manifestações e publicações online. Ao mesmo tempo, dizem os críticos, eles não estão conseguindo responsabilizar os neonazistas pela violência física.
Depois dos ataques na capital da Califórnia, que deixou pelo menos 10 pessoas feridas, os investigadores policiais expressaram simpatia com os supremacistas brancos e trabalharam com eles em um esforço para atacar manifestantes "anti-racistas" por acusações, informou o Guardian em fevereiro . Embora quase todas as vítimas fossem contra-manifestantes, os promotores trouxeram processos criminais contra três ativistas antifascistas . Apenas ummembro do Partido dos Trabalhadores Tradicionalistas (TWP), o grupo neonazista por trás do comício, está enfrentando acusações.
O'Bannon, 47 anos, chegou cedo aos jardins do Capitólio na manhã do comício. O pai de três filhos, que cresceu no norte da Califórnia , há muito tempo está envolvido em grupos ativistas que lutam contra a brutalidade policial e disse que queria estar em uma boa posição para documentar os eventos.

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Vítima ou executorViolência irrompe no comício em Sacramento, onde O'Bannon foi contratado em 2016. Fotografia: Sacramento / Rex / Shutterstock

Caos e violência rapidamente irromperam. Os neonazistas foram os agressores, O'Bannon lembrou: "Ficou claro quem estava tentando me atacar e quem estava tentando me defender." Mais tarde, a polícia identificou pelo menos sete homens da TWP que estavam armados com facas.
Um supremacista branco com um longo poste quebrou o equipamento da câmera de O'Bannon, derrubando sua GoPro no chão, ele disse, acrescentando que quando ele foi pegar seu equipamento do chão, foi quando ele foi espetado no lado direito de sua arma. corpo.
A polícia, alegou ele, fez pouco para proteger ele e outros dos esfaqueamentos: "Eles deixaram essa batalha cair".
O'Bannon logo foi levado às pressas para um hospital, onde ficou preocupado que a polícia confiscasse suas imagens, o que poderia ajudar a revelar seu autor. Quando ele acordou após a cirurgia, seu cartão de memória sumiu. A polícia deixou uma nota dizendo que eles haviam apreendido isso como prova.
Quando ele finalmente conseguiu sua propriedade de volta, ele disse, o cartão estava vazio, levando-o a suspeitar que a polícia o havia limpado. A polícia negou apagar as imagens.
Mas O'Bannon, que passou duas semanas no hospital, logo teve outros motivos para desconfiar da polícia. Quando o investigador da Patrulha Rodoviária na Califórnia (CHP), Donovan Ayres, ligou para ele meses depois, como parte da investigação, o oficial fez uma série de perguntas sobre os ativistas antifascistas e seus partidários - e pareceu muito menos interessado no ataque de O'Bannon.
Depois que O'Bannon forneceu um relato detalhado do momento em que foi esfaqueado, Ayres interveio e disse: “Ei, qual é a sua impressão sobre Yvette Felarca?”, De acordo com uma gravação policial da ligação. Felarca foi um dos ativistas antifascistas que também foi esfaqueado, mas acabou sendo acusado de agressão com base na investigação de Ayres.
Em um ponto da chamada, Ayres disse que os homens da TWP provavelmente esfaquearam O'Bannon porque achavam que a câmera dele era uma arma: "Eu meio que entendo por que eles podem ter percebido você como uma ameaça".
O investigador também pediu a O'Bannon que encorajasse os ativistas antifascistas a falar com a polícia e perguntou sobre os protestos futuros.
A chamada contrastou com o tom das comunicações do CHP com um membro do TWP quando oficiais disseram que os oficiais disseram aos neonazistas: "Estamos indo atrás de [antifascistas]", e garantimos a ele: "Estamos olhando para você como uma vítima. ”
'Fortalecendo grupos que matam'
Em sua ligação de 26 minutos com O'Bannon, o policial Ayres não pediu a ele que comentasse sobre as muitas alegações que depois colocaria em seu relatório aos promotores recomendando uma série de acusações.
O relatório de Ayres não forneceu nenhuma evidência ou mesmo reivindicações específicas de O'Bannon cometer atos de violência, mas disse que ele estava "entre os manifestantes" que supostamente atacaram dois repórteres da televisão local.
Enquanto repetidamente admitia que O'Bannon estava filmando os protestos, o relatório do CHP argumentou que ele ainda deveria ser acusado de uma série de ofensas sérias, já que ele estava na área e “sabia que a violência e a atividade criminosa seriam eminentes”.
Vítima ou executorCedric O'Bannon: "Temos que expor essas coisas ... antes que fique pior". Foto: Robert Gumpert 
Ayres 'também notou a história de ativismo de O'Bannon, dizendo que “freqüentava rotineiramente protestos e outros eventos controversos como jornalista”. O policial alegou que um vídeo mostrava O'Bannon “trabalhando em sintonia” com ativistas para “agredir e falsamente prender” um defensor de Trump fora de um evento do Partido Republicano. As filmagens, no entanto, simplesmente mostraram O'Bannon e um grupo de jornalistas filmando enquanto os manifestantes gritavam com o fã de Trump andando pela rua.
Ayres usou ainda várias fotos do Facebook de O'Bannon levantando um punho de poder negro ao lado de outros dois homens negros esfaqueados em Sacramento para argumentar que as imagens revelavam seu "apoio ao ativismo anti-racista" e motivos para impedir os direitos dos nazistas.
"É esse sentimento nacionalista branco de tentar entender como se eu fosse um 'extremista negro'", disse O'Bannon, que no final não foi acusado. Observando os esforços secretos do governo dos EUA para monitorar os ativistas negros , O'Bannon disse acreditar que um jornalista branco não teria enfrentado o mesmo escrutínio.
O CHP recusou-se a comentar. Os promotores argumentaram anteriormente que não houve viés na investigação. Ayres não respondeu a um pedido de comentário na quinta-feira.
Michael German, um ex-agente do FBI, disse que o caso de Sacramento era parte de um padrão de polícia nos EUA, aliando-se a grupos de extrema-direita e visando seus críticos. "Eles foram treinados para investigar esses contra-manifestantes como se fossem a principal ameaça."
Estatísticas, observou alemão, que é membro do programa de segurança nacional e liberdade do Brennan Center for Justice, mostram que os supremacistas brancos são um perigo, acrescentando que essa estratégia “parece dar sanções estatais a esses grupos que são hiper violentos… fortalecendo grupos que matar."
Em Charlottesville, um homem negro espancado por supremacistas brancos foi acusado de crime, e ativistas de esquerda que protestaram contra Standing Rock e na posse de Trump continuam a enfrentar processos agressivos anos depois.

O'Bannon, que tem grandes cicatrizes no estômago devido ao ferimento com faca e à cirurgia, disse que sua preocupação de que a polícia ainda estivesse atacando ele não o impediria de contar sua história.

"Temos que expor essas coisas ... antes que piore", disse ele, acrescentando: "Estou 100% comprometido em falar contra o terror policial, porque tenho essa primeira emenda correta."
Publicado originalmente no The Guardian.
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