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O único judeu a sobreviver ao massacre de Odessa de 1941

Mishka Zaslavsky

Mishka Zaslavsky, 93, nunca esquecerá o massacre em Odessa, quando 22 mil judeus foram queimados vivos; "Foi-me dito que não é bom dizer que eu empurrei as pessoas, mas foi o que aconteceu", conta o único sobrevivente a escapar do inferno, enquanto sua mãe e seus irmãos foram assassinados; mas ele não se arrepende de ficar na Ucrânia; "Se eu for, quem protegerá os ossos da minha família?"

Yifat Erlich | Tradução Google

Um homem que não fuma ou bebe morrerá saudável", Mishka Zaslavsky cita um famoso provador de Odessa com uma risada. Ele começou sua manhã com um pequeno copo de vodka, mas ele deixou de fumar há 30 anos, por causa do risco para a saúde. Ele pode subir e descer os 80 passos para o apartamento do quinto andar no bairro de Cheriomoshka, em Odessa, com relativa facilidade. Impressionante, porque ele tem 93 anos.


Está muito frio fora-menos 14 graus. Uma fina camada de neve cobre os pátios traseiros das casas desprovidas da era soviética. Zaslavsky recusa educadamente a todos os que se estendem a mão para ajudar e subir sozinhos no carro alto. Um ano atrás, ele adotou um novo visual que lhe dá charme e atratividade. "Eu sou jovem", ele ri e ele passa a mão pelo seu rabo de cavalo branco. "Hoje, jovens estão crescendo os cabelos". Apesar do estilo, ele não é jovem, mas sua mente é nítida, fresca e se recusa a ser desanimada.
Ele nasceu em Odessa em outubro de 1925. Sua mãe Miriam, que foi criada em uma casa profundamente religiosa, convocou o mohel duas vezes. Duas vezes, seu pai, Abraham, enviou o mohel de onde ele veio. Ele se recusou a ter seu filho mais velho circuncidado, porque ele abandonou a religião seguindo os horrores da Primeira Guerra Mundial. A teimosia do pai salvou seu filho na Segunda Guerra Mundial.

Eu tinha 16 anos quando os nazistas conquistaram Odessa", relatou Mishka. "Papai foi recrutado para o Exército Vermelho e minha mãe, com cinco crianças pequenas, não conseguiu escapar para o leste. Em 16 de outubro, vi o meu primeiro soldado nazista".


Na época, Odessa era conhecida como um importante centro do judaísmo e do sionismo. 100.000 dos judeus da cidade puderam escapar antes de 16 de outubro de 1941, quando o exército alemão e seus aliados romenos capturaram a cidade. Cerca de 90 mil judeus ainda estavam na cidade. Odessa foi separada da Ucrânia, depois de uma parte da União Soviética, e declarou a capital da Transnístria, território que Hitler cedeu à Romênia. O Einsatzkommando, uma empresa de inteligência da Romênia, e milícias ucranianas locais conseguiram assassinar mais de 10 mil judeus nos primeiros dias da ocupação.


"Em 19 de outubro, um soldado veio à nossa casa e nos disse para nos prepararmos em 20 minutos. Lembro-me da impotência de minha mãe. Como você deveria fazer as cinco crianças em 20 minutos? Nós fomos lá com meus irmãos mais novos e alguns cestas. Todos os judeus foram removidos dos edifícios adjacentes, e fomos coletados juntos, cerca de 3.000 pessoas, durante a noite, na escola. De manhã, fomos levados a partir daí, escoltados por cães latindo e golpes assassinos, para a central da cidade prisão."


A prisão, construída de tijolos vermelhos durante a era czarista, ainda está no coração de Odessa. Durante um passeio pela cidade, Mishke aponta para ele e para a rota que marcharam. "Havia uma linha muito longa, principalmente mulheres, crianças e idosos", lembra Mishka. "Estava quente. Os moradores assistiram a cena dos dois lados da rua. Havia mulheres que choravam, mas havia aqueles que roubaram objetos e gritaram:" Você merece, zhids! " Na prisão, 18 pessoas foram colocadas em células destinadas a uma. Nenhum alimento ou água nos foram trazidos. Lembro-me dos gritos de terror das mulheres ".

Numerosos testemunhos contam sobre mulheres e meninas que foram levadas das células para o telhado da prisão, onde foram brutalmente estupradas por soldados romenos.

Em 22 de outubro, a sede da Romênia foi explodida, aparentemente por uma mina plantada ali pelos soviéticos antes da ocupação germano-romena. A explosão matou 66 militares e o governador militar da cidade. Em resposta, o governante romeno, o marechal Ion Antonescu, ordenou a execução de 200 comunistas por cada oficial morto e 100 por cada alistado. Nos olhos nazi-romenos, os comunistas significavam judeus. Cerca de 5.000 judeus foram baleados no mesmo dia, e milhares deles foram enforcados nas principais ruas da cidade, deixados por várias semanas. As tapeçarias são gravadas nas lembranças de cada sobrevivente que conhecemos, mesmo aqueles que eram apenas crianças pequenas na época.

"Quando eu me lembro, eu choro"

As cortinas e os abusos não diminuíram a fúria dos romenos. "No dia seguinte, 23 de outubro, eles nos levaram da prisão em um comboio por vários quilômetros até os bunkers de munições", lembra Mishka. "Nós caminhamos muito devagar. Cada vez que paramos, os idosos foram espancados. É difícil lembrar. Quando lembro, eu choro", ele diz, deixando um momento por sua fachada dura para limpar as lágrimas que estão bem na sua olhos azul-cinza.
"Eu andei com meu irmão de cinco anos, Alik, nos meus ombros. Mamãe carregou a Hanna, de um ano de idade, e duas irmãs, Yava e Zhenia, andaram com uma tia. No momento em que chegamos ao portão na cerca dos bunkers Eu sentiu que alguém arrancou Alik de mim. Tentei segurá-lo, mas fui espancado e empurrado. Os poucos homens e jovens, juntamente com prisioneiros de guerra feridos, foram colocados no bunker mais distante e separados das mulheres e crianças. Havia altas torres de guarda com soldados. Os romenos trouxeram caminhões com tanques de combustível e pulverizaram o exterior dos bunkers com gasolina ".
O único judeu a sobreviver ao massacre de Odessa de 1941
Zaslavsky com o cabelo comprido e a jaqueta com medalha

22.000 judeus e prisioneiros de guerra feridos foram colocados nos grandes bunkers, que foram construídos na era czarista à beira da cidade. Até onde se sabe, todos foram queimados vivos, com exceção de Mishka.
"O fogo apoderou-se do telhado e queimou um buraco através dele. Comecei a empurrar e subir. Me disseram que não é bom dizer que eu empurrei (pessoas), mas essa é a realidade. Eu empurrei e Todos os outros empurraram também. Mais alguns homens e jovens conseguiram sair do bunker e escalar a cerca. O rugido do fogo era incrível. Era aterrorizante. Eu pulei sobre a cerca. Os soldados nas torres de guarda começaram disparando contra todos os que fugiram. Eles não me atingiram. Eu pulei em um milharal e me arrastei. Não pude deixar de olhar para trás. O que minha irmã de um ano fez para merecer morrer assim? "

Em 3 de novembro de 1941, os restantes 40 mil judeus de Odessa foram reunidos no Gueto Slobodka. Depois de vagar, Mishka também terminou lá. Mais tarde, judeus do gueto foram enviados para enterrar os cadáveres queimados.
Mishka escapou do gueto e usou papéis forjados para sobreviver por um longo tempo como funcionário da central elétrica da cidade.

"Toda vez que alguém suspeitava que eu era judeu, eu mostrei o cartão de identidade natural que restava no meu corpo graças ao meu pai. Foi assim que eu sobrevivi", ele diz, referindo-se ao fato de ele estar incircunciso.
Mais tarde, depois de alguém informado sobre ele, ele foi preso e forçado a admitir sua verdadeira identidade. Ele foi enviado de volta à prisão.

Ele escapou com a ajuda de uma mulher ucraniana que lhe trouxe comida quando foi levada a trabalhar limpando ruas fora da prisão. Ele a apelidou de "tia Mora", e ela o escondeu em sua casa.

Em 10 de abril de 1944, quando ele tinha 18,5 anos, o Exército Vermelho libertou Odessa. Mishka imediatamente decidiu se alistar. "Eu poderia ter ficado em Odessa, mas queria vingar a morte da minha família. Nos foram entregues novos uniformes e submetidos a treinamento", explica ele.

Pouco antes de ser enviado para a frente, seu pai o encontrou, tendo retornado das batalhas para a casa da família, onde ele encontrou estranhos vivos. "Papai me encontrou. Nós nos abraçamos e eu disse tudo a ele. Nós fumamos um cigarro juntos, eu já era um homem, nem um menino. Nós dois choramos. Era isso. Nós precisamos seguir em frente."

Seu pai ficou em Odessa para morar com uma tia, e Mishka foi à frente. Ele ajudou a libertar seis países e chegou a Berlim. Ele foi ferido duas vezes por balas, uma vez na perna direita e uma vez na esquerda.

"E eles dizem que os judeus não lutaram", ele se queixa, puxando um casaco pesado com medalhas do armário. "O Exército Vermelho nem sempre tratou bem os judeus, chamando-os de traidores".

Quando ele voltou para casa, ele casou com Ira, que faleceu há 28 anos. Ele conduziu uma vida plena em Odessa trabalhando como eletricista e criando uma família.

Não há outros sobreviventes conhecidos pelo massacre em Odessa, com exceção de Mishka. A documentação detalhada da gravação em massa pode ser encontrada em documentos oficiais da Romênia. Durante a era soviética, um bairro foi construído sobre o local dos bunkers. A única comemoração da atrocidade foi um pequeno monumento com texto geral sobre o assassinato de cidadãos soviéticos pelos nazistas.


"Honestidade. Seria melhor não dizer nada. Nós discutimos com as autoridades. Requerimos mover um prédio e um pólo de serviço público. No final, a área foi escavada e a sepultura foi encontrada", ele diz, apontando para A praça ao redor do novo monumento. "Todo o bairro é construído sobre os ossos. Nós finalmente levamos dinheiro e construímos um monumento apropriado aqui".
O "nós" de Mishka é a Organização de Sobreviventes do Holocausto de Odessa, fundada em 1990 por 2.500 sobreviventes e 170 não-judeus que foram reconhecidos como justos entre as nações por seus esforços para salvar judeus durante o Holocausto. Hoje, 340 sobreviventes ainda estão vivos na cidade, principalmente crianças que sobreviveram no esconderijo e oito justos não judeus justos.

Os sobreviventes e salvadores construíram em conjunto um museu bastante desconhecido, que relaciona a história do Holocausto em Odessa. O museu inclui um modelo de bunkers em chamas.

"O governo nos deu um edifício muito dilapidado", diz Mishka. "Eu já tinha 80 anos, mas pessoalmente coloquei paredes e, como eletricista, construí o museu com meus companheiros. Eu era membro da equipe de gerenciamento há mais de uma década. Todos nós doamos dinheiro para o museu abrir e para Entrada gratuita. A maioria dos sobreviventes luta financeiramente, especialmente agora, dada a crise na Ucrânia. Mas vendemos nossas roupas para que o museu possa continuar a operar. Recusei recentemente e passei o bastão para sobreviventes mais jovens.

"Todos os anos, no dia 27 de janeiro, Dia Internacional do Holocausto, organizamos uma cerimônia no parque, quando os judeus foram reunidos antes de serem enviados nas marchas da morte. Nos últimos cinco anos, desde que o dia foi declarado pela ONU, o Município de Odessa tem finalmente participou da cerimônia também. Não vamos deixar que seja esquecido. É por isso que estamos aqui ".

Uma última música em iídiche

O museu, como muitas outras instituições judaicas da cidade, é um alvo para o vandalismo antisemita. Quando as janelas de vidro estavam quebradas, elas foram substituídas por outras metálicas. Os slogans neonazis no estilo "judeus para fora" são pintados por spray perto do museu regularmente.
Ao longo das gerações, a maioria dos judeus ucranianos tomou a dica e optou por sair. Mas muitos ainda permanecem, principalmente idosos e sem filhos. Cerca de 180 mil judeus idosos, muitos deles sobreviventes do Holocausto, vivem em toda a antiga União Soviética. Não resta muito do sistema de bem-estar do regime comunista que uma vez governou lá e os idosos vivem em pensões escassas.

Embora os sobreviventes do Holocausto reconhecidos pelo Comitê de Reclamações recebam financiamento do governo alemão e dos bancos suíços, não basta viver por causa da crise econômica e aumento das tarifas de eletricidade e água. Hoje, a Ucrânia é a mais pobre das ex-repúblicas soviéticas, por causa da guerra civil no leste.

Várias organizações estão tentando ajudá-los, incluindo a Irmandade Internacional de Cristãos e Judeus, que me hospedaram em Odessa. Através do American Jewish Joint Distribution Committee e Chabad, a irmandade atualmente ajuda cerca de 17 mil sobreviventes do Holocausto na Ucrânia, fornecendo segurança, distribuindo alimentos e medicamentos, organizando atividades comunitárias e oferecendo atendimento domiciliar individual para idosos.

"Eu não sei se Israel ou comunidades judaicas em todo o mundo entendem quão difíceis as condições são. Algo deve ser feito", diz a Irmandade Internacional dos Cristãos e Judeus, o Presidente Rabi Yechiel Eckstein.

"Ao longo dos anos, fiz inúmeras visitas à Ucrânia e a outros lugares, e fiquei horrorizada com a angústia. Muitos judeus vivem em aldeias remotas que demoram cinco horas, porque as estradas são bloqueadas e impróprias para viajar. Há sobreviventes que vivem no quinto andar sem elevador. A maioria das pessoas nestas circunstâncias simplesmente não deixa suas casas por anos. Muitos sobreviventes vivem em absoluto isolamento e realmente dependem de nós e nossos parceiros para suas necessidades básicas, como alimentos e remédios. cerca de US $ 25 milhões por ano de cristãos nos EUA que querem ajudar judeus de uma das maiores comunidades do mundo, que também é um dos mais pobres do mundo.

"Dói-me que as comunidades judaicas que prosperam nos EUA, Israel e outros lugares doam muito pouco para este esforço. Existem cerca de 70 mil judeus idosos nas ex-repúblicas soviéticas que nenhuma organização ainda alcançou, porque não há dinheiro suficiente. A situação é vergonhosa para o povo judeu. No Dia Internacional da Memória do Holocausto, é importante se lembrar de outros holocaustos, mas não menos importantes para se esforçar para que os restantes sobreviventes possam viver o resto de seus dias com dignidade ".

Mishka tem sorte em que ele ainda pode viver com dignidade. Para a nossa reunião, ele se permite tocar o ator, como seu avô. "Antes da revolução, meu avô estava no teatro judeu no shtetl. Ele escreveu e cantou canções em iídiche e russo".
Mishka levantou-se e começou a cantar em iídiche: "Sonho com o dia em que os judeus podem ser livres como todas as pessoas".

Os judeus são livres em Israel. Por que você não fez aliyah?

"Minha pátria está aqui. Há pessoas boas aqui como tia Mora", ele grita. "Há pessoas boas e más em todos os lugares. Eu escolho acreditar nas pessoas boas. Ninguém pode me remover daqui. Minha vitória sobre os nazistas são meus quatro bisavós judeus. Mas não vou sair daqui. Se eu for , quem protegerá os ossos da minha família? "


Um comentário:

  1. Impressionante! não sabia que existia uma organização judaica cristã que auxilia aos judeus sobreviventes do holocausto na Ucrânia. Cada vez que se toma conhecimento dos horrores nazistas, se fica pensando, como pode o ser humano ser tão cruél, brutal assim.....

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