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Com pâncreas artificial, diabéticos podem dispensar as agulhas
24/12/15 Posted by Coisas Judaicas

Com pâncreas artificial, diabéticos podem dispensar as agulhas
Prof. Eduardo Mitrani - Coisas Judaicas
À medida em que os cientistas estão se empenhando para descobrir formas de melhorar o corpo humano através de órgãos bioartificiais, um dos primeiros avanços é susceptível de ser o pâncreas, que está sendo desenvolvido pela equipe da Universidade Hebraica, juntamente com a iniciativa Ramat Gan.

A diabetes, uma doença na qual o organismo é incapaz de regular os seus níveis de açúcar no sangue, está crescendo em proporções epidêmicas. Em 2035, quase 600 milhões de pessoas terão algum tipo de diabetes, seja do Tipo I, anteriormente conhecida como diabetes juvenil, em que as pessoas nascem com a condição de não produzir a insulina necessária para regular a glicose no sangue, ou diabetes Tipo II, adquirida, que geralmente se desenvolve em pacientes com problemas de peso.

“Nosso pâncreas bioartificial visa os casos mais extremos de diabetes” Prof. Eduardo Mitrani, que liderou a equipe da Universidade Hebraica, afirmou ao The Times of Israel. “O biopâncreas projetado pode ser implantado em praticamente qualquer lugar no corpo. Sendo assim, pode secretar a insulina que o corpo precisa de uma forma regulamentada e distribuí-la diretamente para a corrente sanguínea, eliminando assim a necessidade de medição de glicose e as tentativas de regular seus níveis com injeções de insulina.”

Diabéticos, e as pessoas que vivem e trabalham com esta doença, estão muito familiarizados com a rotina. O paciente deve, em vários momentos do dia, utilizar um glicosímetro para identificar o nível de glicose na corrente sanguínea. Então, é hora de injetar insulina de suporte de vida, o hormônio que permite que as células do organismo absorvam e utilizem a glicose, que é necessária para produzir energia.

No entanto, é extremamente difícil obter um bom controle dos níveis de glicose constantemente, afirmou Mitrani. “Isso realmente ilustra o problema. Embora existam diretrizes e abundância de dados, os pacientes diabéticos avançados ainda têm a difícil tarefa de descobrir exatamente o quanto de insulina administrar. Além disso, os níveis de insulina flutuam ao longo do dia; portanto, as necessidades de insulina podem mudar a cada momento. O principal problema com a diabetes não é a própria doença, mas os efeitos colaterais causados pelas flutuações nos níveis de glicose.”

Alguns pesquisadores têm tentado superar esses problemas através do transplante de células beta pancreáticas do próprio corpo na expectativa de que elas serão capazes de impulsionar o melhor funcionamento órgão em pacientes com casos extremos de diabetes. “O problema com esta concepção, atualmente, é que a vasta maioria destas células transplantadas morrem dentro de dois dias após o transplante, de modo que 50% dos pacientes ainda estão dependentes da insulina um ano após o transplante. Cinco anos mais tarde, apenas 10% permanecem independentes da insulina”, afirmou Mitrani.

Mitrani e Betalin Therapeutics, uma iniciativa da Ramat Gan Biotech, estão tentando outra concepção, que eles acreditam que será muito mais eficaz. O micro pâncreas projetado por Betalin (EMP) baseia-se na premissa de que, para que as células beta funcionem corretamente, é necessário proporcionar um tecido conjuntivo apropriado que garanta a sobrevivência a longo prazo e a função adequada das células.

A tecnologia de plataforma proprietária desenvolvida pela Mitrani foi licenciada pela Universidade Hebraica de Betalin via Yissum, Empresa de Transferência de Tecnologia da Universidade Hebraica.
Estudos da solução Betalin (publicados no mês passado na revista Engenharia de Tecidos Parte A) mostram que as ilhotas humanas, ou células beta derivadas delas em EMPs, funcionam in vitro similarmente a ilhotas pancreáticas recém-dissecadas – o que significa que elas produzem insulina imediatamente, e continuam a fazê-lo. Os testes mostraram níveis semelhantes, insulina regulada em mais de três meses, em comparação com o método de inserção manual, onde as ilhotas celulares preservavam a funcionalidade durante apenas alguns dias.

Além de apoiar os níveis regulamentados da secreção de insulina, as EMPs se integram rapidamente no corpo e “se conectam à rede”, induzindo a formação de uma rede vascular adequada que se liga aos vasos sanguíneos mais próximos, afirmou Mitrani.

“O micro pâncreas visa resolver problemas atualmente associados com o transplante de ilhotas nuas. Em nosso sistema, antes do transplante, ilhotas são cultivadas dentro de um andaime biológico que preserva sua sobrevivência, levando a funcionalidade de longo prazo da maioria das células.

A tecnologia está sendo testada em vários estudos beta em Israel, e a empresa está aumentando o capital para novos testes e aprovação pelo FDA, e seu homólogo canadense Health Canada, a fim de iniciar os ensaios clínicos nos EUA e no Canadá. Se tudo correr bem, um pâncreas artificial possivelmente estará no mercado dentro de cinco anos.


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